The MOO Blog

Eureka! SpinFish, Inc.

15th January 2014 by Ashley

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The tradeshow industry produces over 600,000 tons of waste annually, the equivalent of 1.5 times the weight of The Empire State Building (according to data from a 2012 report from Smash Hit Displays). It’s hard to get that kind of image out of your head.

It was with this issue in mind that sisters-in-law Renee and Stephanie Hansen co-founded SpinFish Event Solutions – a business that strives to take event leftovers and re-use them, donate them, upcycle them, and freecycle them – anything to keep them from ending up in over-crowded landfills. They filled us in on that “aha” moment that inspired them to create the business.

From plan to action

The idea of SpinFish was born during a family vacation to Cork, Ireland – Stephanie had witnessed firsthand the amount of waste events created, having begun a successful event marketing firm when she was 25 and was discussing her recent experience throwing events for a large automotive company. “She had a couple hundred of those rubber wristbands left over and stored in her office” said Renee. “She didn’t want to throw them out, but she didn’t know where else they could go.”

Renee already had a passion for sustainability – citing her five years living in San Francisco as the reason for her green mentality. “I threw out some possible ideas for the wristbands she mentioned and we started to think it might be a good business opportunity.” Said Renee. “We had had a few glasses of wine that night, so that can give the sense of false momentum.  But when we awoke the next morning, the energy was still there. So we knew we had to give it a try.”

Spinfish

Stephanie and Renee were lucky enough to have plenty of business experience and previous forays into entrepreneurialism before starting SpinFish. “We have a unique relationship because we’re coworkers, family members and friends. The nature of our different relationships could make for a difficult environment” Renee said, “but our seasoned professionalism has enabled us to develop a strong, healthy and productive work environment.” While Stephanie had her event firm, Renee had also started a business consulting firm after nearly 10 years in financial planning at global Fortune 100 companies. Not a bad resume, right? It also helped that Renee had a creative knack for finding a solution to almost any traditionally trashed item – so much so that she reduced her own family’s waste to less than one kitchen garbage bag per week.

The first major challenge the sisters-in-law faced were the logistics of their bi-coastal partnership – Stephanie lives in California and Renee is in New Jersey. “We do these bootcamp sessions where we get together for a solid week and focus only on SpinFish.” However, they’ve resolved that even though technology makes working apart a little easier, the energy and momentum they build up when they’re together would be better optimized if they lived in the same place. Renee resolves to join Stephanie in LA full time in 2014 in order to pursue their goals.

Spinfish

Leaving an eco-friendly footprint

SpinFish has already successfully completed a handful of events, from video game launch parties to VIP entertainment gatherings. “Our most recent success was at SXSW Eco, an event connecting professionals working to solve challenges facing civil society, the economy and the natural world. At this event, we kept 1,275 pounds out of landfills,” said the sisters-in-laws. Their team does more than just recycle the leftovers – they often find homes for the waste by passing it along to local non-profits, artists, and community members. “In many cases, this does more than keep it out of the landfills, it helps others,” said Renee. They’ve found solutions for everything from 80 pounds of lettuce plants to 1,000 plastic bags that had packaged the promotional giveaways. The mind boggles!

Spinfish

As for 2014, the sisters-in-law hope to divert at least 10,000 pounds of trash from landfills and to give at least half of that to charitable organizations. The real challenge is convincing events planners to finance them for their efforts – “Our regular teething problems are getting others to understand the value in the work we provide. Often, potential clients are financially driven, rather than considering the strategic cost of going with the less eco-conscious option,” Renee explained. They stress the offset of reducing the event’s waste removal services, as well as how nicely it reflects on the sponsoring company.  “We give a lot of the items to organizations in the community where the event is held – schools, nonprofits – it leaves a positive impression behind for the brand.”

Their tips for those looking to start their own business? “Be fearless!” – a quality Renee definitely has demonstrated with her willingness to move her family back to California. She added “surround yourself with tools to get through those low moments as fast as possible. We surround ourselves with inspiration quotes and books by great leaders. Try to enjoy the process, not just enjoy an end goal.”

If you’re as impressed with SpinFish as we are, you can learn more about them at www.spinfishinc.com. And don’t forget to check back next week for another story about the moment that changed everything.

 

Aha-Erlebnis! SpinFish, Inc.

Die Messebranche produziert über 600.000 Tonnen Abfall jedes Jahr, was in etwa 1,5-mal dem Gewicht des Empire State Buildings entspricht (nach dem Bericht von Smash Hit Displays aus dem Jahr 2012). Es ist schwierig, dieses Bild wieder aus dem Kopf zu kriegen.

Vor diesem Hintergrund haben die Schwägerinnen Renee und Stephanie Hansen die Firma SpinFish Event Solutions gegründet – ein Unternehmen, dass zum Ziel hat die Überbleibsel von Messe-Events wiederzuverwerten oder zu spenden, solange es nicht auf dem Abfall landet. Die Beiden lassen uns an ihrem Aha-Erlebnis teilhaben!

Vom Plan zur Umsetzung

Die Idee von SpinFish wurde während einem Urlaub in Cork, Irland geboren – Stephanie hat die Wegwerfmentalität bei einem Event beobachtet, dass Ihre Event Marketing Firma (die sie mit 25 Jahren gründetet) für einen großen Autohersteller organisiert hat. „Sie hatte einige Hundert dieser Gummi-Armbänder übrig, die sie in ihrem Büro gebunkert hat“, erzählt uns Renee. „Sie wollte die Armbänder nicht einfach wegwerfen, wusste aber auch nicht, was sie damit machen sollte.“

Renee hatte bereits eine Leidenschaft für Nachhaltigkeit – welche sie mit ihren fünf Jahren in San Francisco begründet. „Ihr gab ihr ein paar Ideen, was wir mit den Armbändern machen könnten und wir fingen an zu denken, dass wir eine gute Geschäftsidee haben“, sagt Renee. „Wir hatten ein paar Gläser Wein, was einem falschen Optimismus geben kann. Aber als wir am nächsten Tag aufwachten, war die Energie immer noch da. Wir wussten, dass wir es probieren müssen.“

Spinfish

Stephanie und Renee hatten Glück, dass sie bereits Erfahrungen mit der Selbstständigkeit sammeln konnten, bevor sie SpinFish gründeten. „Wir haben eine besondere Beziehung, da wir Kollegen, Familie und Freunde in einem sind. Dies könnte natürlich auch für Spannungen sorgen, doch unsere Professionalität hat uns ermöglicht, eine produktive Arbeitsatmosphäre zu schaffen.“ Während Stephanie noch ihre Event-Firma hatte, startete Renee gerade eine Unternehmensberatung, nachdem sie 10 Jahre die Finanzplanung in einer großen Firma machte. Kein schlechter Lebenslauf, oder? Auch geholfen hat, dass Renee für fast jedes Wegwerfprodukt eine alternative Nutzung wusste. Sie war so gut darin, dass ihre Familie mittlerweile nur noch einen Beutel Küchenmüll die Woche wegwirft.

Die erste Hürde der Schwägerinnen war die Zusammenarbeit über die beiden US-Küsten. Stephanie lebt in Kalifornien, während Renee in New Jersey lebt. „Wir haben Bootcamp-Sessions, bei denen wir uns für eine Woche treffen und nur an SpinFish arbeiten.“ Trotz zahlreichen Kommunikationsmöglichkeiten mussten sie feststellen, dass die Produktivität am höchsten ist, wenn sich beide persönlich treffen. Daher plant Stephanie einen Umzug nach LA in 2014, um enger mit Renee an ihren Zielen zu arbeiten.

Spinfish

Einen ökologischen Fußabdruck hinterlassen

SpinFish hat bereits erfolgreich einige Events abgeschlossen, von einer Videospiel-Launch Party bis hin zu einer VIP Promi-Party. „Unser letzter Erfolg war bei dem Event SXSW Eco, ein Event für Personen, die sich beruflich der ökologischen Herausforderung stellen. Bei diesem Event haben wir über 500kg vor der Müllhalde gerettet“, erzählen uns die Schwägerinnen. Ihr Team macht aber weit mehr, als Reste zu recyceln – oft finden sie ein neues „Zuhause“ für die Reste bei Wohltätigkeitsorganisationen, Künstlern oder Gemeinden. „In vielen Fällen geht es nicht nur darum, dass die Reste nicht auf dem Abfall landen, oft helfen diese Überbleibsel anderen Personen“, sagt Renee. Sie haben eine Wiederverwertung für alles gefunden, von 35kg Salatpflanzen bis hin zu 1000 Plastiktüten für Werbeartikel.

Spinfish

Für das Jahr 2014 hoffen die Schwägerinnen, dass sie mindestens 4.500kg an Müll von der Müllhalde fernhalten können und davon mindestens die Hälfte an wohltätige Organisationen geben können. Die größte Herausforderung ist es, die Eventorganisatoren zu überzeugen, sie für ihre Arbeit zu bezahlen. „Es ist nicht immer einfach, Leute von dem Wert unserer Arbeit zu überzeugen. Viele Kunden sind gewinnorientiert, anstatt die strategischen Kosten einer umweltfreundlichen Alternative zu berücksichtigen“, erklärt Renee. Sie erklären jedes Mal, dass die Kosten der Müllentsorgung entfallen und der Service sich positiv auf Sponsoren abfärbt. „Wir geben viele Dinge an die Gemeinden in der Gegend, wodurch sich der positive Eindruck auf die Marken überträgt.“

Ihr Tipp für potenzielle Gründer? „Haben Sie keine Angst!“ – eine Qualität die Renee deutlich unter Beweis stellt mit ihrem Umzug nach Kalifornien. „Umgeben Sie sich außerdem mit Dingen, die Sie in schweren Momenten inspirieren. Zum Beispiel Zitaten oder Büchern von erfolgreichen Gründern. Genießen Sie den Prozess, nicht nur das Ziel. „

Wenn Sie von SpinFish so beeindruckt sind wie wir, erfahren Sie hier mehr: www.spinfishinc.com. Und vergessen Sie nicht, dass es hier nächste Woche das nächste Aha-Erlebnis gibt.

 

Eurêka ! Spinfish, Inc.

L’industrie de l’évènementiel produit plus 60 000 tonnes de déchets tous les ans, soit l’équivalent de 1,5 fois le poids de l’Empire State Building (selon un rapport édité par Smash Hit Displays). Difficile de se sortir cette image de la tête.

C’est avec cette idée que deux belles-sœurs, Renee et Stéphanie Hansen ont fondé Spinfish Event Solutions – une société qui s’emploie à récupérer les restes des évènements professionnels afin de les réutiliser, recycler, donner – pour éviter la saturation des décharges publiques. Elles nous ont raconté comment cette idée leur a traversé l’esprit et inspiré pour en faire un business.

Du projet à l’action

L’idée de Spinfish est née pendant un séjour en famille à Cork en Irelande. Ayant débuté sa carrière à 25 ans dans une société très côtée en marketing, Stéphanie s’est rendue compte de la quantité de déchets produits à l’issue d’un évènement qu’elle organisait pour un producteur d’automobiles. « Elle disposait de quelques centaines de bracelets en caoutchouc en trop dans son bureau sans savoir quoi en faire» dit Renee.

Renee a toujours eu une passion pour le développement durable – citant San Francisco comme l’une de principales raisons de sa mentalité écologique. J’ai commencé à parler de quelques idées pour utiliser les bracelets et nous nous sommes dits que c’était peut-être là une opportunité de faire des affaires. Nous avons partagé quelques verres de vin ce soir là, ce qui aurait pu biaiser notre vision du projet. Nous nous sommes reveillées le lendemain matin avec la même énergie, c’est pourquoi nous avons décidé de nous lancer.

Spinfish

Stéphanie et Renée ont la chance d’avoir beaucoup d’expérience et beaucoup d’essais entrepreneuriaux à leur compte. « Nous avons une relation unique car nous sommes à la fois collègues, belles-sœurs et amies ». La nature de notre relations aurait pu créé un climat compliqué » dit Renee « mais nous sommes des professionnelles bien entrainées, ce qui nous a permis de développer un environnement de travail sain, productif et solide.

Alors que Stéphanie avait sa propre agence dand l’évènementiel, René avait déjà créé une structure de consulting après 10 ans dans le planning financier pour des sociétés classées dans le Global Fortune 100 Companies. Pas mal comme résumé, non ? Il se trouve que Renee avait aussi un certain talent pour trouver une solution de recyclage pour pratiquement n’importe quel objet – au point de réduire la quantité de déchets produits par sa famille à un sac poubelle par semaine.

Le premier obstacle majeur que les sœurs ont dû affronter est l’aspect logistique de leur collaboration : l’une habite en Californie sur la côte ouest, l’autre dans le New Jersey, côté est. « Nous organisons des sessions ateliers pendant lesquelles nous nous retrouvons pour nous concentrer exclusivement sur Spinfish. Bien que les nouvelles technologies simplifient légèrement la communication, la force de frappe de leur productivité serait décuplée si elles vivaient au même endroit. C’est pourquoi Renee a prévu de rejoindre Stéphanie à Los Angeles à temps plein en 2014 afin d’atteindre leurs objectifs.

Spinfish

Laisser une empreinte verte

Spinfish a déjà organisé plusieurs évènements avec succès: des launch parties pour l’industrie des jeux-vidéo et des soirées VIP dans le divertissement. « Notre succès le plus récent a été SXSW Eco, un évènement connectant des professionnels qui essayent de résoudre les défis auxquels notre société fait face concernant l’économie et l’environnement. A l’issue de cet évènement, nous avons épargné plus de 600 kilos de déchets aux décharge. » disent les belles-sœurs. Leur équipe ne recycle pas seulement les restes – elles trouvent souvent un refuge pour les déchets en les donnant à des ONG locales, des artistes et des communautés locales. « Dans la plupart des cas, non seulement les décharges sont moins pleines mais nous aidons les communautés basées autour de l’évènement». dit Renee. Elles ont trouvé des solutions pour tout, des 40 kilos de laitues aux 1000 sacs en plastique qu’elles ont conditionné pour en faire des goodies. Les idées fusent !

Spinfish

En 2014, les sœur espèrent faire éviter 4500 kilos de déchet aux décharges publiques et de donner au moins la moitié à des charités. Le vrai défi est de convaincre les organisateurs des évènements de financer leurs efforts. « Le challenge a lieu lors des réunions, afin de les persuader que notre travail a une valeur pour eux. Souvent, nos clients potentiels ont des objectifs financiers lorsqu’ils s’adressent à nous plutôt que de se diriger vers une solution moins écologique. » explique Renee. « Ils voient un intérêt à réduire leur l’emploi de services de nettoyage et voient un impact positif sur l’image de leur société. »

Leur conseil à ceux qui cherchent à se lancer : « N’ayez pas peur! ». Un trait de caractère que Renee a démontré lorsqu’elle a décidé de déplacer sa famille en Californie. Elle ajoute : « Entourez-vous d’outils pour passer à travers les moments difficiles. Nous avons toujours de petits dictons qui nous inspirent et des livres écrits par des leaders reconnus. Essayez de vous amuser sur le chemin plutôt que de penser à l’objectif en permanence ».

Si comme nous, vous êtes impressionnés par Spinfish, vous pouvez vous renseigner sur eux sur www.spinfishinc.com. Et n’oubliez pas de revenir dans une semaine pour un autre instant « Eurêka !».

 

Eureka: SpinFish, Inc.

La industria de eventos produce más de 600.000 toneladas de residuos al año, el equivalente a 1,5 veces el peso del Empire State Building (según datos de un informe de 2012 de Smash Hit). Es difícil quitarse ese tipo de imagen de la cabeza.

Con esto en mente las cuñadas Renee y Stephanie Hansen cofundaron SpinFish Event Solutions – una empresa que se esfuerza en coger las sobras de eventos y reutilizarlos, donarlos y reciclarlos – algo para evitar que acaben en vertederos superpoblados. Nos dejaron impresionados cuando nos contaron ese momento “ajá” que les inspiró para crear el negocio.

Del plan a la acción

La idea de SpinFish nació durante unas vacaciones familiares en Cork, Irlanda. Stephanie había sido testigo de primera mano de la cantidad de deshechos que se crean en los eventos. Después de haber iniciado una exitosa empresa de marketing de eventos cuando ella tenía 25 años, empezó a hablar de su reciente experiencia en organización de eventos para una gran empresa de automoción. “Tenía casi doscientas de esas pulseras de goma de sobra almacenadas en su oficina”, dice Renee. “Ella no quería tirarlas, pero no sabía qué hacer con ellas”.

Renee ya era una apasionada de la sostenibilidad – citando sus cinco años viviendo en San Francisco como la razón de su mentalidad verde. “Comenté algunas posibles ideas para las pulseras y empezamos a pensar que podría ser una buena oportunidad de negocio”, señala Renee. “Habíamos bebido un par de copas de vino por la noche, por lo que podemos dar una falsa sensación de impulsividad. Pero cuando nos despertamos la mañana siguiente, la energía todavía estaba allí. Así que sabíamos que teníamos que darle una oportunidad”.

Spinfish

Stephanie y Renee tuvieron la suerte de tener mucha experiencia en los negocios e incursiones previas en el emprendimiento antes de comenzar SpinFish. “Tenemos una relación única porque somos compañeras de trabajo, familiares y amigas. La naturaleza de nuestras diferentes relaciones podría propiciar un entorno difícil” apunta Renee,”pero nuestra profesionalidad nos ha permitido desarrollar un ambiente de trabajo fuerte, saludable y productivo”. Mientras Stephanie tenía su empresa de eventos, Renee también había iniciado una consultoría de negocios después de casi 10 años en la planificación financiera a nivel mundial para las compañías Fortune 100. No está mal, ¿no? También ayudó que Renee tuviera una destreza creativa para encontrar una solución para casi cualquier tema que tradicionalmente iría a la papelera – tanto es así que la basura de su propia familia se redujo a menos de una bolsa por semana.

El primer gran reto al que se enfrentaron fue de logística geográfica – Stephanie vive en California y Renee está en Nueva Jersey. “Hacemos sesiones donde nos reunimos durante una semana entera y nos centramos en SpinFish.” Sin embargo, a pesar de que la tecnología facilita las cosas, admiten que optimizarían mejor la energía y el impulso que se acumulan cuando están juntas si vivieran en el mismo lugar. Renee ha decido unirse a Stephanie en Los Ángeles a tiempo completo en el año 2014 con el fin de alcanzar sus objetivos.

Spinfish

Dejando una huella sostenible

SpinFish ya ha completado con éxito un puñado de eventos, desde fiestas de lanzamiento de videojuegos a reuniones de entretenimiento VIP. “Nuestro éxito más reciente fue en el SXSW Eco, un evento que conecta a los profesionales que trabajan para resolver los desafíos a los que se enfrenta la sociedad civil, la economía y el mundo natural. En este evento, mantuvimos 1.275 libras fuera de los vertederos”, nos dicen. Su equipo hace algo más que reciclar las sobras – a menudo organizaciones no lucrativas locales, artistas y miembros de la comunidad reutilizan estos residuos, dándoles una nueva vida. “En muchos casos, además de no superpoblar los vertederos, son cosas que ayudan a los demás”, comenta Renee. Han encontrado soluciones para todo, desde 80 libras de plantas de lechuga hasta 1.000 bolsas de plástico para empaquetar los regalos promocionales.

Spinfish

En cuanto a 2014, esperan poder evitar al menos 10.000 libras de basura a los vertederos y dar por lo menos la mitad de eso a las organizaciones caritativas. El verdadero desafío es convencer a los planificadores de eventos para financiar sus esfuerzos: “Este problema está haciendo que otros entiendan el valor del trabajo que ofrecemos. A menudo, los clientes potenciales se mueven por objetivos financieros, en vez de considerar el costo estratégico de ir con la opción menos eco-consciente “, explica Renee. Hacen hincapié en la compensación de la reducción de los residuos de los eventos, así como lo bien que se refleja en la empresa patrocinadora. “Damos una gran cantidad de los artículos a las organizaciones en la comunidad donde se realiza el evento: escuelas, organizaciones no lucrativas, lo que deja una impresión positiva de la marca”.

¿Sus consejos para aquellos que quieren iniciar su propio negocio? “¡Ser valiente!”. Una cualidad que Renee definitivamente demostró al decidir mudarse con su familia a California. Recalca que también es importante “rodearse de herramientas para sobrellevar esos momentos bajos lo más rápido posible. Nos rodeamos de citas inspiradoras y libros de los grandes líderes. Hay que tratar de disfrutar del proceso, no sólo disfrutar del objetivo final”.

Si SpinFish os ha dejado tan impresionados como a nosotros, podéis echar un vistazo en www.spinfishinc.com. Y no os olvidéis de que la semana que viene tendremos otra historia llena de momentos inolvidables.

Read comments (1)

  1. Peony and Thistle:

    What a fantastic idea! Our business also focuses on re-use and recycling – on a much smaller scale! So great to discover this eco-friendly business.

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