Calligraphy with MOO

8th August 2013 by Jamie

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When was the last time you wrote something? No, we don’t mean a text message. Or an email, blog post, Facebook status update or a tweet. When was the last time you put pen to paper and wrote a personal note to someone?

When we launched our Luxe Notecard, we asked ourselves this very question. To our surprise, a lot of us weren’t able to think back far enough to find the answer. We knew we had to do something about that.

There was only one tiny problem, which is most probably the reason why we feel so uncomfortable picking up a pen: bad (okay, sometimes downright embarrassing) handwriting. We clearly needed help.

At MOO, we recently began a series called “MOO U” (short for MOO University). These sessions happen every two weeks, giving everyone a chance at MOO to be involved and share their knowledge. Most importantly, it also allows us all to have a little bit of fun learning something new.

Sessions are led by both the MOO Crew and external speakers/tutors – so far we’ve had sessions on: HTML for beginners, interview training, personality tests, talks from our friends at Hailo and now… (you guessed it) a calligraphy class!

We turned to Douglas Bevans, a former tutor of Felix (one of our expert graphic designers) for help. Douglas, from Central St Martins kindly popped over to MOO HQ, armed with nibs, pots of ink and some lovely thick paper to introduce some of the very keen MOO Crew to the art of calligraphy.

We learned some of the history behind calligraphy, how it’s developed over time and then he showed us how it’s done – it was wonderful to hear (and see) the passion that Douglas has for the art. But now it was our turn…

We think it’s fair to say there were some struggles at first, it took some time to understand how the letters are constructed – that and avoiding smudging all our writing. Like anything, it took practice and a bit of patience before we began to really see some improved results.

*Fast forward 2 hours…* and we’re now all experts! Alright, maybe that’s an exaggeration – but at least we have taken our first few steps to improving.

So why is handwriting still important? Take a moment to think about how we communicate – if everything is digital, your handwritten thank you note may be the last piece in a puzzle to securing a new contract. After all, isn’t it a special moment whenever you receive a hand written letter or a postcard? And isn’t it a nice touch when you see the effort and care that was taken just for you?

We were delighted when we received the invoice from Douglas – and of course it was a beautifully handwritten.

What’s stopping you from picking up a pen and paper and writing a handwritten note to someone? Not only will it hopefully put a smile on their face, but you might just find (like we did) that it’s a lot of fun!

Psst – make sure you have a look at our Pinterest board from our MOO U calligraphy lesson to see the MOO Crew having a go.

Kalligrafie mit MOO

Wann haben Sie zuletzt etwas geschrieben? Nein, wir meinen keine SMS. Und auch keine E-Mail, keinen Blog-Eintrag, keine Facebook-Statusaktualisierung oder Twitter-Meldung. Wann war das letzte Mal, dass Sie Stift zu Papier gebracht haben und jemandem eine persönliche Nachricht geschrieben haben.

Als wir unsere Luxe-Briefkarten herausbrachten, haben wir uns genau das selbst gefragt. Zu unserer Überraschung konnten viele von uns nicht lange genug zurückdenken, um die Frage zu beantworten. Uns wurde klar, dass wir etwas tun mussten.

Es gab nur ein klitzekleines Problem, und das ist höchstwahrscheinlich genau der Grund, warum wir so ungern zum Stift greifen: eine schlechte (okay, geben wir’s zu, teilweise geradezu peinliche) Handschrift. Wir brauchten ganz klar Hilfe.

Hier bei MOO haben wir vor Kurzem mit einer Reihe von Sessions angefangen, die wir “MOO U” (kurz für MOO University) nennen. Sie finden alle zwei Wochen statt und geben allen bei MOO die Chance, mitzumachen und ihr Wissen weiterzugeben. In erster Linie geht es uns darum, ein bisschen Spaß zu haben und dabei etwas Neues zu lernen.

Die Sessions werden sowohl von der MOO-Crew als auch von externen Sprechern oder Tutoren abgehalten – bis jetzt hatten wir folgende Sessions: HTML für Anfänger,  Interview Training, Persönlichkeitstests, Vorträge von unseren Freunden von Hailo und als nächstes kam… (Sie haben’s erraten) ein Kalligrafie-Kurs!

Wir haben uns an Douglas Bevans gewendet, einen ehemaligen Lehrer von Felix (einem unserer Grafikdesigner). Douglas, vom Central St Martins-College, kam netterweise bei uns im MOO HQ vorbei und brachte Schreibfedern, Tintenfässer und schönes, dickes Papier gleich mit, um einigen sehr willigen Mitgliedern der MOO-Crew eine Einführung in die Kunst der Kalligrafie zu geben.

Wir lernten etwas über die Geschichte der Kalligrafie, wie sie sich im Laufe der Zeit weiterentwickelt hat, und dann zeigte er uns, wie’s gemacht wird. Es war wunderbar, zu hören (und zu sehen), welche Leidenschaft Douglas dieser Kunst entgegenbringt. Aber jetzt waren wir an der Reihe…

Wir können nicht bestreiten, dass es Anlaufschwierigkeiten gab – es dauerte eine Weile, zu verstehen, wie die Buchstaben konstruiert werden und zu vermeiden, die Schrift zu verschmieren. Wie bei allem Neuen waren Übung und ein bisschen Geduld erforderlich, bevor wir ein paar bessere Ergebnisse sahen.

*2 Stunden vorgespult…* und jetzt sind wir alle Experten! Ok, das ist vielleicht ein wenig übertrieben – aber zumindest haben wir die ersten Schritte auf dem Weg zur Verbesserung unseres Könnens hinter uns.

Also, warum ist Handschrift immer noch wichtig? Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, darüber nachzudenken, wie wir kommunizieren – wenn alles digital ist, kann eine handschriftliche Dankeskarte das letzte Stück in einem Puzzle sein, um einen neuen Vertrag zu ergattern. Ist es nicht immer ein besonderes Ereignis, einen handgeschriebenen Brief oder eine Postkarte zu bekommen? Und ist es nicht schön, zu merken, dass jemand sich nur für Sie richtig Mühe gegeben hat

Wir waren begeistert, als wir die Rechnung von Douglas bekamen – die natürlich in Schönschrift per Hand verfasst war.

Was hindert Sie daran, zu Stift und Papier zu greifen und jemandem eine handschriftliche Nachricht zu schicken? Nicht nur zaubern Sie ihm oder ihr hoffentlich ein Lächeln auf die Lippen, Sie könnten darüber hinaus feststellen, dass es richtig Spaß macht (so wie wir)!

Psst – nicht vergessen, einen Blick auf unser Pinterest board zu werfen, um die MOO-Crew in der MOO U Kalligrafie-Stunde zu sehen.

Essayez-vous à la calligraphie avec MOO

Vous vous souvenez du dernier courrier que vous avez écrit à la main ? Non, pas un texto, un email, un tweet ou un statut Facebook. Nous vous parlons d’une véritable lettre, écrite à l’aide de papier et d’un stylo…

Lorsque nous avons lancé la Carte de Note Luxe, nous nous sommes posé la même question. À notre grande surprise, personne ne se rappelait de leur dernière note manuscrite. Il était donc grand temps de faire quelque chose.

Après avoir décidé de prendre le problème à bras-le-corps, nous avons compris ce qui nous tenait à l’écart des stylos : une écriture peu gracieuse voire, parfois, tout à fait gênante. Nous avions donc besoin d’aide.

Nous avons récemment inauguré une série d’articles intitulée “MOO U” (pour MOO University). Toutes les deux semaines, nous vous offrons la chance de partager vos connaissances avec la communauté MOO. Plus encore, cela nous permet à tous de nous divertir tout en apprenant.

Les sessions sont dirigées par l’équipe MOO et pas des orateurs externes. Les sessions précédentes ont porté sur des sujets variés : HTML pour débutants, réussir votre entretien d’embauche, tests de la personnalité. Aujourd’hui (vous l’aurez deviné), nous vous proposons…un cours de calligraphie.

Nous avons fait appel à Douglas Bevans, professeur au Central St Martins College, qui a gentiment accepté de nous aider. Armé de plumes, d’encriers et de papier épais, Douglas s’est donc attelé à nous enseigner l’art de la calligraphie.

Douglas nous a d’abord parlé de l’histoire de la calligraphie avant de nous en enseigner les rudiments. Ce fut une expérience inoubliable, jusqu’à ce que Douglas nous demande de prendre la plume…

Il nous a fallu du temps pour appréhender la manière de former les lettres (et pour éviter de répandre de l’encre un peu partout !), mais c’est en forgeant que l’on devient forgeron et les progrès ne se sont pas faits attendre (trop longtemps).

*2 heures plus tard…* et nous sommes tous passés maîtres en calligraphie ! Bon, d’accord, peut-être pas – mais les progrès sont là.

Pourquoi encore écrire à la main aujourd’hui ? Pensez à la manière dont nous communiquons – au milieu de tous ces messages digitaux, une note de remerciement manuscrite pourrait vous permettre d’assurer la signature d’un contrat. Rappelez-vous le sentiment éprouvé lors de la réception d’une carte postale ou d’un carte de vœux. N’appréciez-vous pas le soin et l’attention portés à un courrier qui vous est destiné ?

Au fond, rien ne vous empêche de prendre un stylo et une feuille de papier pour écrire à vos connaissances. En plus de leur faire plaisir, vous passerez sans aucun doute un très bon moment.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil à notre page Pinterest pour admirer notre équipe en pleine action !

Caligrafía con MOO

¿Cuándo fue la última vez que escribiste algo? No nos referimos a un sms, ni a un email, una entrada de blog, una actualización de estado de Facebook o un tweet. ¿Cuándo fue la última vez que te pusiste bolígrafo en mano a escribir una nota personal para alguien?

Cuando lanzamos las Notecards Luxe nos hicimos la misma pregunta, y para nuestra sorpresa, una gran parte de nosotros éramos incapaces de recordarlo. Entonces supimos que teníamos que hacer algo al respecto.

Solo había un pequeño problemilla que probablemente sea el causante principal de que no nos sintamos a gusto con un bolígrafo: nuestra mala caligrafía (¡a veces tan mala que nos da vergüenza!). Estaba claro que necesitábamos ayuda.

Recientemente hemos comenzado con un proyecto al que llamamos “MOO U” (U de Universidad). Se trata de una serie de sesiones que realizamos cada dos semanas en las que todo el equipo de MOO tiene la oportunidad de participar y compartir sus conocimientos, y lo que es más importante, en las que podemos divertirnos un poco mientras aprendemos algo nuevo.

Estas sesiones son conducidas por algún miembro del Equipo de MOO y por oradores/tutores externos. Hasta ahora hemos realizado sesiones sobre HTML para principiantes, preparación de entrevistas de trabajo, tests de personalidad, charlas de nuestros amigos de Hailo, y ahora… ¡Una clase de caligrafía!

Hemos recurrido a Douglas Bevans, el antiguo tutor de Felix (uno de nuestros expertos en diseño gráfico) para que nos ayude. Douglas, de la Central St Martins, se prestó amablemente a venir a las oficinas de MOO equipado con plumas, tinta, y un estupendo papel grueso para introducirnos en el mundo de la caligrafía.

Con él aprendimos parte de la historia detrás del arte de la caligrafía y cuál ha sido su desarrollo a lo largo de los años, hasta que finalmente nos enseñó cómo se hace. Fue maravilloso escuchar (y ver) la pasión de Douglas por este arte. Pero llegó nuestro turno…

Tenemos que reconocer que al principio tuvimos algunas dificultades y que nos llevó algo de tiempo entender cómo se construyen las letras (eso, y aprender a no emborronar la hoja). Como suele suceder, tuvimos que practicar un poco y tener paciencia antes de empezar a ver mejores resultados.

*2 horas después…* ¡Ahora somos expertos! Vale, a lo mejor estoy exagerando, pero al menos hemos dado los primeros pasos para mejorar.

Pero, ¿por qué es tan importante escribir a mano? Párate un segundo a pensar en cómo nos comunicamos: ahora que todo es digital, una nota de agradecimiento escrita a mano puede ser la última pieza del puzle para cerrar un nuevo contrato. Después de todo, ¿no te parecen especiales esos momentos en los que recibes una carta escrita a mano o una postal? ¿No es agradable ver el esfuerzo y el cuidado que alguien ha dedicado solo para ti?

Cuando recibimos la factura de Douglas nos quedamos maravillados: estaba magníficamente escrita a mano (¡¿cómo iba a ser si no?!).

Y tú, ¿a qué esperas para coger boli y papel y escribirle una nota a alguien? No solo conseguirás sacarle una sonrisa, sino que además descubrirás (igual que nosotros) lo divertido que es.

Psst… Échale un vistazo al Tablón de Pinterest de nuestra clase de caligrafía de MOO U y podrás ver los esfuerzos del Equipo de MOO.

Comments (14)

  1. Edel:

    Just seen your calligraphy details. Hand writing is making a return. How would you like to learn how to make a beautiful notebook to fill with your beautiful writing?! I love your cards/stickers and would like to visit.
    Edel

  2. Tom:

    Brilliant, just brilliant idea for an invoice. For a long time I’ve considered producing something physical or in old school terms ‘real’ as the ultimate expression of our modern digital lives! Right off to find a pen :)

  3. Christina Gillick:

    I love this post! Thank you! Oh – and I’m putting calligraphy on my list of things to learn.

    • Jamie:

      So glad you like the post. And you should definitely put it on your list, we had a fantastic time!

  4. Ashley Reagan:

    I LOVE this! Would love to start doing calligraphy and might have to pick up a pen tonight!

  5. Candy Bandong:

    Yes! I am a calligraphy learner and would love more classes. I have some exciting poetry I would like to remember and reread. Thanks for reviving the art of good design with the hand and eye and ink.

  6. Linda:

    So nice to see calligraphy being highlighted at Moo! The UK has such a rich history of calligraphy, but it’s almost a lost art now. Those who are interested, please look into joining a local calligraphy guild. Anyone who has an interest and love for calligraphy can join and tap into the wonderful resources that memberships have to offer, including workshops and lessons for ALL levels, taught by some of the best in the calligraphy community. I am a member of the Society of Calligraphy in Southern California (http://www.societyforcalligraphy.com) as well as IAMPETH (http://www.iampeth.com). In the UK, there is CLAS (http://http://www.clas.co.uk) and Society of Scribes and Illuminators (http://www.calligraphyonline.org/). There is also a large community online via Tumblr and Instagram (just search #calligraphy).

    Have fun and happy writing!

  7. risa:

    Must the entry be in a traditional script or can it be say, a modern architect-type printing?

  8. Alicia:

    I am so excited about this post. Handwriting is something I have always received compliments on, though I do not see it so much myself, it’s very nice to hear that someone loves your Art. To me that is exactly what your handwriting style is – ART! I enjoy Calligraphy pens and though I have never bought but a few, I always loved to play with them. I never learned the exact art of the lettering and Calligraphy style, but just put my personal spin on things, because my handwriting has that “fancy” look to it anyway. I JUST LOVE THIS TOPIC AND THANK YOU FOR taking the time to speak of what seems to be a lost and dying art form! I couldn’t stand to see it go, so I still keep journals and my own notebooks for lists and things, because I would rather see it personalized in my own handwriting. In fact, I have always wanted to create my own font from my handwriting. Enough babbling, but again I thank you for mentioning a topic we rarely hear about anymore. I believe that after reading this article I will think more about getting involved in this again.

    Regards,

    Alicia

  9. Heather:

    Perhaps you should include a caligraphic script that could be used when creating postcards, etc.

  10. kim:

    I’ve been a calligrapher for over 30 years … off and on. Thank you for doing this for your employees, and sharing the fact with the world. I will always believe that hand writing is far more personal, heart-felt and beautiful. Did you know that Princess Diana hand wrote thank you notes to her hosts after each party she attended regardless of the time? We all know it … she was a very classy lady.

  11. Jana:

    This is really great: A calligraphy lesson right at your work place!!! What a dream!
    It’s so good to know that this art form is being appreciated at your company :)
    I love calligraphy and handwriting. I never had formal training in calligraphy but try to practice anyway ;)

  12. Myrtis:

    But a smiling visitor here to share the love (:, btw outstanding style and design. “The price one pays for pursuing a profession, or calling, is an intimate knowledge of its ugly side.” by James Arthur Baldwin.

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